Séance 3 – Culture littéraire – La nouvelle fantastique – « La morte » de Guy de Maupassant : le souvenir de la morte

Objectif : J’analyse la mise en place d’un cadre propice au fantastique

La morte de Maupassant

Hier, je suis rentré à Paris.

Quand je revis ma chambre, notre chambre, notre lit, nos meubles, toute cette maison où était resté tout ce qui reste de la vie d’un être après sa mort, je fus saisi par un retour de chagrin si violent que je faillis ouvrir la fenêtre et me jeter dans la rue.

Ne pouvant plus demeurer au milieu de ces choses, de ces murs qui l’avaient enfermée, abritée, et qui devaient garder dans leurs imperceptibles fissures mille atomes d’elle, de sa chair et de son souffle, je pris mon chapeau, afin de me sauver.

Tout à coup, au moment d’atteindre la porte, je passai devant la grande glace du vestibule qu’elle avait fait poser là pour se voir, des pieds à la tête, chaque jour, en sortant, pour voir si toute sa toilette allait bien, était correcte et jolie, des bottines à la coiffure. Et je m’arrêtai net en face de ce miroir qui l’avait si souvent reflétée. Si souvent, si souvent, qu’il avait dû garder aussi son image.

Réflection – Jerry Barrett – Vers 1865

J’étais là debout, frémissant, les yeux fixés sur le verre, sur le verre plat, profond, vide, mais qui l’avait contenue tout entière, possédée autant que moi, autant que mon regard passionné. Il me sembla que j’aimais cette glace – je la touchai, – elle était froide ! Oh ! le souvenir ! le souvenir ! Miroir douloureux, miroir brûlant, miroir vivant, miroir horrible, qui fait souffrir toutes les tortures !

Heureux les hommes dont le cœur, comme une glace où glissent et s’effacent les reflets, oublie tout ce qu’il a contenu, tout ce qui a passé devant lui, tout ce qui s’est contemplé, miré dans son affection, dans son amour ! Comme je souffre !

All is vanity – Charles Allan Gilbert – 1892

Je sortis et, malgré moi, sans savoir, sans le vouloir, j’allai vers le cimetière.


Je trouvai sa tombe toute simple, une croix de marbre, avec ces quelques mots : « Elle aima, fut aimée, et mourut. »



Elle était là, là-dessous, pourrie ! Quelle horreur ! Je sanglotais, le front sur le sol. J’y restai longtemps, longtemps.


Puis je m’aperçus que le soir venait. Alors un désir bizarre, fou, un désir d’amant désespéré s’empara de moi. Je voulus passer la nuit près d’elle, dernière nuit, à pleurer sur sa tombe. Mais on me verrait, on me chasserait. Comment faire ? Je fus rusé. Je me levai et me mis à errer dans cette ville des disparus. J’allais, j’allais. Comme elle est petite cette ville à côté de l’autre, celle où l’on vit ! Et pourtant comme ils sont plus nombreux que les vivants, ces morts. Il nous faut de hautes maisons, des rues, tant de place, pour les quatre générations qui regardent le jour en même temps, boivent l’eau des sources, le vin des vignes et mangent le pain des plaines.



Et pour toutes les générations des morts, pour toute l’échelle de l’humanité descendue jusqu’à nous, presque rien, un champ, presque rien ! La terre les reprend, l’oubli les efface. Adieu !



Au bout du cimetière habité, j’aperçus tout à coup le cimetière abandonné, celui où les vieux défunts achèvent de se mêler au sol, où les croix elles-mêmes pourrissent, où l’on mettra demain les derniers venus. Il est plein de roses libres, de cyprès vigoureux et noirs, un jardin triste et superbe, nourri de chair humaine.



J’étais seul, bien seul. Je me blottis dans un arbre vert. Je m’y cachai tout entier, entre ces branches grasses et sombres.



Et j’attendis, cramponné au tronc comme un naufragé sur une épave.

L’entrée du cimetière – Caspar David Friedrich – Vers 1825

Quelques pistes de lecture …

Le retour dans la chambre parisienne

1- Lisez le premier paragraphe. Pourquoi le narrateur est-il saisi par le chagrin en rentrant dans sa chambre parisienne ? Qu’est-ce qu’il est tenté de faire ? Qu’est-ce que cela révèle sur son état d’esprit ?

Flora a répondu …

Le narrateur est saisi par le chagrin car ses souvenirs remontent à la surface. Il est tenté de se suicider en se jetant par la fenêtre car il est dévasté / submergé par le chagrin. Cela révèle qu’il est devenu fou de chagrin.

La rencontre avec le miroir

2 – Pourquoi le narrateur est-il attiré par la glace qui se trouve dans le vestibule ? Qu’espère t-il y voir ? Est-ce raisonnable de sa part ?

Rayyân a répondu …

Le narrateur est attiré par la glace qui se trouve dans le vestibule car il pense qu’elle a gardé l’image de son amante. Il espère donc y voir son amante. Ce n’est pas raisonnable car un miroir ne peut pas conserver l’image des gens qui s’y sont reflétés.

3 – Quelle est la figure de style employé par le narrateur à propos du miroir ? A votre avis, pourquoi emploie t-il cette figure de style ? Qu’est-ce que cela indique sur son état mental ?

Julia a répondu …

La figure de style employée par le narrateur à propos du miroir est la personnification (« Il me sembla que j’aimais cette glace – je la touchai, – elle était froide !). Il emploie cette figure de style pour montrer à quel point ce miroir lui rappelle des souvenirs douloureux. Cela indique qu’il souffre encore beaucoup.

Au cimetière

4 – Montrez en quoi le narrateur se retrouve au cimetière sans l’avoir décidé. Peut-on dire qu’il est comme possédé ? Illustrez votre réponse d’une citation du texte.

Assetou et Flora ont répondu …

« Je sortis et, malgré moi, sans savoir, sans le vouloir, j’allai vers le cimetière »

Il est comme possédé parce qu’il se rend au cimetière sans savoir pourquoi ni comment.

5 – Que pensez-vous de l’inscription qui se trouve sur la tombe ? D’après vous, qui est l’auteur de cette inscription ?

L’inscription qui se trouve sur la tombe est une épitaphe qui dit que l’amante du narrateur aima et fut aimée. L’auteur de cette inscription est probablement le narrateur.

6 – Comment le narrateur qualifie t-il son désir de passer la nuit dans le cimetière ? Qu’espère t-il en passant ainsi la nuit près de la tombe de son amante défunte ? Pensez-vous qu’il ait perdu la raison ?

Maja et Flora ont répondu …

Le narrateur qualifie son désir de passer la nuit dans le cimetière de « bizarre » et de « fou »

Il espère ainsi qu’elle va revenir à la vie. Il a probablement perdu la raison.

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