Séance 4 – Culture litteraire – Cosmogonies – La tour de babel

Objectif : je découvre un mythe tiré du Livre de La Genèse (Bible)

Que signifie “Babel” ?

« Babel » est le nom hébreu de Babylone, capitale de la Mésopotamie. A Babylone se trouvait une grande ziggourat, pyramide qui symbolisait le lien entre la terre (les hommes) et le ciel (les dieux). En la gravissant, les hommes pouvaient ainsi se rapprocher des dieux. Mais Babel fait aussi penser au mot hébreu « babâl » qui signifie « brouiller, confondre »

extrait du livre de la genèsE

des hommes bâtisseurs

Tout le monde parlait alors la même langue et se servait des mêmes mots. 
Partis de l’est, les hommes trouvèrent une large vallée en Basse-Mésopotamie et s’y installèrent. 
Ils se dirent les uns aux autres : « Allons ! Au travail pour mouler des briques et les cuire au four ! » Ils utilisèrent les briques comme pierres de construction et du bitume comme mortier. 
Puis ils se dirent : « Allons ! Au travail pour bâtir une ville, avec une tour dont le sommet touche au ciel ! Ainsi nous deviendrons célèbres, et nous éviterons d’être dispersés sur toute la surface de la terre. » 

La Tour de Babel vue par Pieter Brueghel l’Ancien au XVIe siècle

Quelques pistes de lecture …

1 – Pourquoi les hommes décident-ils de construire une ville et une tour ?
2 – Quelle sera la particularité de cette tour ? Est-ce possible ? Quel défaut des hommes cette tour symbolise t-elle ?

Dieu observe la construction de la tour

Le Seigneur descendit du ciel pour voir la ville et la tour que les hommes bâtissaient. 
Après quoi il se dit : « Eh bien, les voilà tous qui forment un peuple unique et parlent la même langue ! S’ils commencent ainsi, rien désormais ne les empêchera de réaliser tout ce qu’ils projettent. 
Allons ! Descendons mettre le désordre dans leur langage, et empêchons-les de se comprendre les uns les autres. » 
Le Seigneur les dispersa de là sur l’ensemble de la terre, et ils durent abandonner la construction de la ville. 
Voilà pourquoi celle-ci porte le nom de Babel. C’est là, en effet, que le Seigneur a mis le désordre dans le langage des hommes, et c’est à partir de là qu’il a dispersé les humains sur la terre entière.

3 – Que craint Dieu en voyant ce projet ?
4 – Que fait Dieu afin que ce projet n’aboutisse pas ?
5 – Quel aspect de la diversité de l’homme est expliqué dans ce texte ? Est-ce un avantage ou un inconvénient ?

La Tour de Babel continue d’inspirer les artistes …

Affiche et scène du film “le château dans le ciel” de Hayao Miyazaki

Travail d’écriture

Consignes :

Imaginez que Dieu n’ait pas détruit la Tour de Babel. Elle s’est détachée de la terre il y a bien longtemps et vogue à présent dans les cieux.

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