Séance 4 – Culture litteraire – Cosmogonies – La tour de babel

Objectif : je découvre un mythe tiré du Livre de La Genèse (Bible)

Que signifie “Babel” ?

Le terme “Babel” signifie ”confondre” et désigne la ville antique de Babylone en Mésopotamie (dans l’actuelle Irak). Cette ville, qui a été fondée il y a environ 4000 ans, était considérée comme la plus grande du monde.

Quelle est l’histoire de la tour de Babel ?

Selon la Bible, les hommes de Babylone ne parlaient auparavant qu’une seule langue et ne formaient qu’un seul peuple. Peu après le Déluge, ils décidèrent de construire une tour qui atteindrait les cieux par sa hauteur, et leur permettrait ainsi d’accéder directement au Paradis. On nomma cette tour la “tour de Babel”. Mais Dieu, les trouvant trop orgueilleux, les punit en leur faisant parler des langues différentes, si bien que les hommes ne se comprenaient plus. Ils furent alors obligés d’abandonner la construction de la tour et se dispersèrent sur la Terre, formant ainsi des peuples étrangers les uns des autres. C’est en référence à ce récit de la Genèse que l’on utilise parfois le terme « tour de Babel » pour parler d’un lieu où règnent le brouhaha et la confusion.

Découvre le mythe de la tour de Babel en vidéo

Extrait du Livre de la Genèse

Les descendants de Noé décident de bâtir une ville et une tour dans le pays de Schinear, dans le sud de la Mésopotamie (ce qui correspond à l’actuelle Irak)

Toute la terre avait une même langue et les mêmes mots. 
  Comme les hommes étaient partis de l’orient, ils trouvèrent une plaine au pays de Schinear1 et ils y habitèrent.
  Ils se dirent l’un à l’autre : « Allons ! Faisons des briques, et cuisons-les au feu. » Et la brique leur servit de pierre, et le bitume leur servit de ciment.
  Ils dirent encore : « Allons ! Bâtissons-nous une ville et une tour dont le sommet touche le ciel et faisons- nous un nom2, afin que nous ne soyons pas dispersés sur toute la surface de la terre. »
  Yahvé descendit pour voir la ville et la tour que bâtissaient les fils des hommes.
  Et Yahvé dit : « Ils forment un seul peuple, ont tous une même langue, et voici leur première œuvre. Désormais aucun projet ne leur sera impossible. Allons ! Descendons et brouillons ici leur langage, afin qu’ils ne se comprennent plus les uns les autres. »
  Et Yahvé les dispersa loin de là sur toute la surface de la terre ; et ils cessèrent de bâtir la ville.
  C’est pourquoi on donna à celle-ci le nom de Babel, car c’est là que Yahvé brouilla le langage de tous les habitants de la terre, et c’est de là que Yahvé les dispersa sur la surface de toute la terre.


1. Près de Babylone, au sud de l’Irak actuelle
2. Une réputation

La Bible, Ancien Testament, « Genèse », chapitre 11 (v. 1 à 9), traduction de Louis Segond, revue par Stanisław Eon du Val.

Quelques pistes de lecture …

1 – Avec quel matériau les hommes bâtissent-ils la ville et la tour dans le pays de Schinear ?

Lahna et Aaimah ont répondu …

Les hommes bâtissent la ville et la tour avec des briques (qui leur servent de pierre) et du bitume (qui leur sert de ciment)

2 – Selon le Livre de La Genèse, ils veulent bâtir cette tour pour « se faire un nom ». Qu’est-ce que cela signifie ?

Thisuri a répondu …

Cela signifie qu’ils veulent se faire une réputation.

3 – Quelle sera la particularité de cette tour ? Est-ce possible ? Quel défaut des hommes cela symbolise t-il ?

Constantin et Kylian ont répondu …

La particularité de cette tour est qu’elle ira jusqu’au Ciel.

Non, ce n’est pas possible. Cela montre que les hommes sont très orgueilleux.

4 – Pourquoi Dieu veut-il faire échouer ce projet des hommes ?

Amna a répondu …

Dieu veut faire échouer ce projet des hommes car il les trouve trop orgueilleux.

5 – Que fait Dieu afin que ce projet n’aboutisse pas ?

Kylian a répondu …

Afin que ce projet n’aboutisse pas, Dieu divise les hommes en leur faisant parler des langues différentes.

6 – Selon vous, quels seraient les avantages et les inconvénients si tous les habitants de la terre parlaient une même langue ?

Beya et Lana ont répondu …

Avantage : tout le monde se comprend
Inconvénient : manque de richesse culturelle

Pour aller plus loin …

La tour de Babel a t-elle vraiment existé ?
La tour de Babel est vraisemblablement inspirée de de la grande ziggurat de Babylone. Cette tour à étages à base carrée (observée et décrite par l’historien grec Hérodote) permettait au dieu babylonien Marduk de descendre parmi les hommes et au roi de s’élever jusqu’à la divinité. Les matériaux de constructions évoqués sont bien ceux qu’utilisaient les Mésopotamiens : dans cette plaine argileuse, ce sont les briques cuites qui servent à bâtir, et non la pierre.

Reconstitution possible de la Ziggourat d’Ur en Mésopotamie
La tour de Babel dans les arts
La tour de Babel est très fréquemment représentée dans les arts.
La Tour de Babel vue par Pieter Brueghel l’Ancien au XVIe siècle
Affiche et scène du film “le château dans le ciel” de Hayao Miyazaki

Travail d’écriture

Consignes :

Je développe le récit de la tour de Babel

Dans un premier paragraphe, vous décrirez la construction de la tour de Babel (précisez les matériaux utilisés et les actions réalisées / précisez qui participe à la construction)

Dans un deuxième paragraphe, décrivez la tour de Babel. Inspirez-vous pour cela du tableau de Brughel et / ou des images du film ”Le château dans le ciel”

Dans un troisième paragraphe, vous ferez arriver Dieu et il devra prononcer un discours de colère (colère contre les hommes qui se prennent pour des créateurs et qui veulent atteindre le Ciel)

Dans un dernier paragraphe, vous raconterez la punition divine (Dieu crée la confusion des langues) et vous montrerez que les hommes (ne parlant plus la même langue) ne se comprennent plus entre eux.

Aaimah a écrit …

Aujourd’hui on travaillent tous et sens relâche nous construisons la tour de Babel .
On utilisait de la brique comme pierre et
du bitume comme ciment on s’entraidaient
certain ce blessaient quand une brique tombaient on devaient tous participer à la construction de la tour .

La tour ressemblait à un gâteau a plusieurs
étages mais en gigantesque il était si grand ,
que nous à côté nous étions un grain de poussières .

Mais c’est alors que Yahvé a débarquer et
il était très en colère , il disait qu’on
se prenaient pour des créateurs et qu’on
voulaient atteindre le ciel .

Alors Yahvé nous donna une punition il nous
a fais changer de langue , alors on ne
comprenaient plus et nous devions arrêter
La construction de la tour de Babel .
Nous étions obliger on ne pouvait plus se comprendre .

Saïfi a écrit …

Aujourd’hui tout le monde s’aide main dans la main pour construire la tour Babel et le matériau que nous utilisons c’est des briques car c’était solide et on utilisait du bitume pour le ciment. On s’entraidait et certain ce blessait car des briques tombaient souvent sur quelqu’un, nous devions tous participer à la construction de la tour Babel.
Ca ressemblait à une sorte de lasagnes à Quatre étage au chocolat et de la garniture et de la fraise et la tour était si grande Que elle dépassait les cieux et comparait à nous nous sommes des grains de poussières. Mais alors que les travaux n’étaient pas encore terminé Yahvé était arrivé avec une colère noir il disait aux hommes: arrêter de construire cette tour car je vois que vous vous comportez comme des orgueilleux.
dieux a mis la confusion dans les hommes je m’explique. En fait dieu a mis plusieurs langue différente ce qui a mis la confusion chez les hommes, du coups tout le monde essayait de parler à l’autre mais celui-ci ne comprenait absolument pas ce que l’autre essayait de dire.

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