Culture littéraire – Séance 2 – Dire l’amour maudit, dire l’amour impossible – Le mythe d’Orphée

Objectif : j’apprends à connaître le mythe fondateur du lyrisme amoureux : le mythe d’Orphée.

Qui était Orphée ?

Orphée ( Ορφευς en grec ancien ) est un héros légendaire de la mythologie grecque. On raconte qu’il aurait reçu du dieu Apollon une lyre à sept cordes. Il en ajouta deux pour porter leur nombre à neuf (en hommage aux neufs muses). Grâce à cette lyre, il pouvait charmer les humains et même les animaux sauvages.

Qu’est-ce qu’une lyre ?

Une lyre ( λύρα en grec ancien) est un  instrument de musique de la Grèce Antique. La lyre ressemble un peu à la harpe. Selon la mythologie grecque, c’est le jeune dieu Hermès qui créa la lyre à partir d’une grande carapace de tortue qu’il perça pour y fixer des roseaux d’où partaient sept cordes en boyaux de brebis.

J’écoute de la lyre antique

En quoi consiste le mythe d’orphée ?

On raconte qu’Orphée était amoureux d’Eurydice, une dryade (c’est-à-dire une divinité vivant dans la forêt), et qu’il voulait se marier avec elle. Mais un terrible malheur est arrivé à Orphée et Eurydice : le jour de leur mariage, Eurydice a été mordue par un serpent et elle est morte.

Orphée à la mort d’Eurydice – Ary Scheffer (1814)

Orphée était tellement triste qu’il décida de descendre au royaume des morts et de demander à Hadès de lui rendre sa femme. Jouant de la lyre, il put endormir Cerbère, le chien à trois têtes qui gardait l’entrée des Enfers, et approcher le maître des lieux. 

Hadès lui donna la permission de ramener sa femme à une seule condition : il ne devait pas se retourner : il ne devait pas regarder sa femme, et encore moins lui parler, avant d’être de retour dans le monde des vivants. 

Mais il désobéit, et alors qu’il arrivait à la fin du sentier,  il se retourna et perdit sa femme pour toujours.

Orphée demeura inconsolable. Son chant triste exaspéra les Ménades qui le déchiquetèrent et il rejoignit ainsi son Eurydice dans le séjour des morts.

Sa tête fut jetée dans le fleuve Éros et vint se déposer sur les rivages de l’île de Lesbos, terre de la poésie. Les Muses, éplorées, recueillirent ses membres pour les enterrer au pied du mont Olympe. On prétendait que sa tête continuait parfois à chanter dans son tombeau, symbole de la survie posthume du poète par son chant.

LES AUTRES ÉPISODES DU MYTHE D’ORPHÉE : LA TOISON D’OR ET LES SIRÈNES

Analyse d’images

Que représente ce tableau d’Odilon Redon ?

Comparez ce tableau d’Alexandre Séon avec celui d’Odilon Redon. Vous semble t-il plus réaliste ?

Pour aller plus loin …

Observez la constellation de la lyre. Reconnaissez-vous, comme les Grecs de l’Antiquité, la forme de la lyre dans cette constellation ?

Question bilan : POURQUOI ORPHÉE EST-IL CONSIDÉRÉ COMME LE FONDATEUR DU LYRISME AMOUREUX ?

Selon la légende grecque, Orphée est le premier des musiciens à se servir de son art pour exprimer ses sentiments. Il se sert de sa lyre et du chant pour exprimer la beauté de l’amour, puis pour déplorer la perte irrémédiable d’Eurydice. Le lyrisme désigne le « chant » qu’Orphée obtient de sa lyre.

Je vérifie mes connaissances sur le mythe d’Orphée avec un quizz

Results

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#1. Orphée est …

#2. Orphée est …

#3. Calliope, mère d’Orphée, est …

#4. La lyre d’Orphée possède neuf cordes en hommage aux …

#5. Grâce à cette lyre, Orphée peut …

#6. La lyre est un instrument de musique qui ressemble …

#7. Orphée est amoureux …

#8. Eurydice est …

#9. Le maître des Enfers s’appelle …

#10. À quelle condition Hadès permet-il à Orphée de ramener Eurydice ?

#11. Eurydice est perdue pour toujours parce qu’Orphée …

#12. Qu’est-il arrivé à Orphée à son retour sur terre ?

#13. Qui sont les Ménades ?

#14. Où Orphée est-il allé après sa mort ?

#15. Pourquoi Orphée est-il considéré comme le fondateur du lyrisme amoureux ?

#16. Jason veut s’emparer …

#17. Le bélier à Toison d’or s’appelle …

#18. Le bélier a été sacrifié …

#19. La toison d’or est gardée par …

#20. Qui charme le dragon ?

#21. Les Sirènes sont …

FIN

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