Culture littéraire – Les bestiaires du Moyen-Âge – Séance 4 – La Sirène

Objectif : je découvre une créature fabuleuse de la mythologie grecque et de la mythologie nordique

Qu’est-ce qu’une sirène ?

Une sirène est une créature maritime fabuleuse. Elle est représentée comme Une femme-oiseau d’as la mythologie grecque, et comme une femme-poisson dans la mythologie nordique.

Les sirènes tentent d’attirer Ulysse. Mosaïque romaine trouvée en Tunisie

John William Waterhouse, Ulysse et les Sirènes – 1891

Extrait de l’odyssée

Le vaisseau arriva rapidement à l’île des Sirènes, poussé par un vent favorable. Celui-ci tomba soudainement et un calme plat s’installa, une divinité ayant apaisé les flots. Mes compagnons se levèrent, plièrent la voile et la rangèrent dans le vaisseau profond. À l’aide de mon glaive acéré, je découpai en petits morceaux une grande boule de cire et je la pressai dans mes robustes mains. J’en mis dans les oreilles de tous mes compagnons. Ils m’attachèrent ensuite sur le vaisseau par les mains et par les pieds, debout au pied du mât, et retournèrent à leur place pour battre la blanche mer de leurs rames. Quand nous ne fûmes plus qu’à une portée de voix, ils redoublèrent de vitesse, mais le rapide navire n’échappa pas aux Sirènes qui l’aperçurent. Elles entonnèrent leur chant harmonieux :

« Approche-toi d’ici, illustre Ulysse, et arrête ton navire pour écouter nos voix. Jamais un navigateur n’a fait avancer son navire noir plus loin sans avoir écouté les douces paroles qui sortent de nos bouches. Il repart charmé et l’esprit rempli de connaissances car nous savons tout »

Ainsi parlaient-elles de leur voix sublime ; mon cœur désirait les entendre et, d’un froncement de sourcils, j’ordonnai à mes compagnons de me détacher. Mais ils se penchèrent en avant et accélérèrent la cadence, tandis que Périmède et Eurylochos, se levant aussitôt, m’attachèrent avec davantage de cordes. Après avoir dépassé les Sirènes, dont je n’entendais plus ni la voix ni le chant, mes fidèles compagnons ôtèrent la cire que j’avais mise dans leurs oreilles et dénouèrent mes liens.

Richard de Fournival, Le Bestiaire d’amour [xiiie siècle]

Il existe en effet trois espèces de sirènes, dont deux sont moitié femme et moitié poisson, et dont la troisième est moitié femme et moitié oiseau. Et les trois espèces sont musiciennes : les unes jouent de la trompette, les autres de la harpe, et les dernières chantent d’une voix de femme. Et leur mélodie est si agréable qu’il n’est aucun homme qui puisse les entendre, si loin soit-il, sans être contraint de venir auprès d’elles. Et lorsqu’il est tout près, il s’endort ; et quand la sirène le trouve endormi, elle le tue.

QuelqueS pistes de lecture …

1 – Comment Ulysse fait-il pour préserver ses compagnons du chant maléfique des sirènes ?
2 – Que serait-il arrivé à Ulysse s’il n’avait pas été attaché par ses compagnons ?

Results

#1. Comment appelle t-on les sirènes hommes ?

#2. Comment s’appelle la première sirène légendaire ?

#3. Au Japon, comment appelle t-on le poisson géant avec une tête d’humain qui ressemble à une sirène ?

#4. En Afrique, comment s’appelle la créature qui ressemble à une sirène ?

#5. Dans l’Odyssée, comment Ulysse et ses hommes ont-ils réussi à survivre aux sirènes ?

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FIN

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