Objectif : je comprends que Jean Valjean est face à un dilemme moral

Le policier Javert, qui incarne une justice implacable et rigide, a mis sa vie au service de la loi. Ancien garde-chiourme au bagne de Toulon, il a l’impression depuis longtemps de reconnaître dans le maire, M. Madeleine un ancien bagnard. À la suite d’une dispute avec ce dernier, qui prend la défense de Fantine, Javert le dénonce aux autorités comme étant Jean Valjean.

Mais peu après, on apprend qu’un certain Champmathieu, qu’on pense être Jean Valjean, vient d’être arrêté. Javert demande alors un entretien au maire et lui demande pardon de l’avoir dénoncé comme étant le forçat Jean Valjean …

Qui est Champmathieu ?

Champmathieu est un homme pauvre qui ressemble comme deux gouttes deux à Jean Valjean.

Alors qu’il est pressé de ramener Cosette à Fantine, Valjean se trouve donc face à un dilemme : laisser condamner un innocent à sa place ou se dénoncer et être condamné au moins à perpétuité. À l’issue d’une longue nuit d’insomnie, il décide de se rendre au tribunal d’Arras, où Champmathieu sera jugé le lendemain …

Le dilemme de Jean Valjean

Pages 177 à 187

QuelQUES PISTES DE LECTURE …

1 – Quel genre d’homme est Champmathieu ? Est-il en mesure de se défendre ? (p. 177 à 182)
2 – Que décide finalement de faire Jean Valjean ? Quelles conséquences cela aura t-il ? (p. 183 à 187)

L’arrestation de Jean Valjean et la mort de Fantine

Pages 197 à 206

3 – Qu’est-ce qui montre que Javert a perdu tout respect pour M. Madeleine depuis qu’il sait avec certitude qu’il est en réalité Jean Valjean ? En quoi se montre t-il particulièrement dur ? (p. 197 à 200)
4 – Comment les honnêtes gens de Montreuil-sur-Mer réagissent-ils à l’arrestation de Jean Valjean ? (p. 202)
5 – Qu’arrive t-il ensuite ? (p. 203 à 206)