Séance 5 – Culture littéraire – Les Misérables – Jean Valjean prend soin d’une enfant maltraitée

Objectifs : 1/ Comprendre qui est le personnage de Cosette 2/ étudier la rencontre entre Jean Valjean et Cosette

Un petit rappel de l’histoire …

Fantine est une fille-mère qui, pour nourrir sa fille unique Cosette, va de déchéance en déchéance : d’abord, elle travaille dans la fabrique de M. Madeleine à Montreuil-sur-Mer ; sa fille est confiée à un couple d’aubergistes, les Thénardier, auxquels elle envoie régulièrement de l’argent. Mais, renvoyée de la fabrique pour avoir caché l’existence de sa fille, elle est contrainte de se prostituer afin de pouvoir continuer à envoyer de l’argent aux Thénardier. Elle sombre peu à peu dans la misère … M. Madeleine ignore d’abord tout de la situation de Fantine. Lorsqu’il l’apprend enfin, cette dernière est sur son lit de mort. Il lui promet alors de prendre soin de sa fille, qui est maltraitée par les Thénardier …

Portrait de Cosette

Cosette était laide. Heureuse, elle eût peut-être été jolie. Cosette était maigre et blême. Elle avait près de huit ans, on lui en eût donné à peine six. Ses grands yeux enfoncés dans une sorte d’ombre profonde étaient presque éteints à force d’avoir pleuré. Les coins de sa bouche avaient cette courbe de l’angoisse habituelle, qu’on observe chez les condamnés et chez les malades désespérés.

Tout son vêtement n’était qu’un haillon qui eût fait pitié l’été et qui faisait horreur l’hiver. Elle n’avait sur elle que de la toile trouée ; pas un chiffon de laine. On voyait sa peau çà et là, et l’on y distinguait partout des taches bleues ou noires qui indiquaient les endroits où la Thénardier l’avait touchée. Ses jambes nues étaient rouges et grêles.

Toute la personne de cette enfant, son allure, son attitude, le son de sa voix, ses intervalles entre un mot et l’autre, son regard, son silence, son moindre geste, exprimaient et traduisaient une seule idée : la crainte. La crainte était répandue sur elle ; elle en était pour ainsi dire couverte.

Quelques pistes de lecture …

1 – Quels sont les adjectifs utilisés pour décrire Cosette ? Semble t-elle heureuse ou malheureuse ?
2 – Lisez le deuxième paragraphe. Comment les Thénardier traitent-ils Cosette ?
3 – Lisez le troisième paragraphe. A votre avis, pourquoi Cosette est-elle habitée par la crainte ?

Travail d’écriture

Consigne

À votre tour de faire un portrait de Cosette.

Critères de réussite :

  1. Écrire au moins dix lignes
  2. Utiliser au moins trois des adjectifs suivants : misérable, sale, triste, craintive, farouche, angoissée, timide, silencieuse, maltraitée
  3. Décrire son apparence physique, son habillement et son comportement

Jean Valjean veille sur le sommeil de Cosette chez les Thénardier

Jean Valjean se rend dans l’auberge des Thénardier pour y chercher Cosette. Les Thénardier lui louent une chambre pour la nuit.

Le voyageur avait déposé dans un coin son bâton et son paquet. L’hôte parti, il s’assit sur un fauteuil et resta quelque temps pensif. Puis il ôta ses souliers, prit une des deux bougies, souffla l’autre, poussa la porte et sortit de la chambre, regardant autour de lui comme quelqu’un qui cherche. Il traversa un corridor et parvint à l’escalier. Là il entendit un petit bruit très doux qui ressemblait à une respiration d’enfant. Il se laissa conduire par ce bruit et arriva à une espèce d’enfoncement triangulaire pratiqué sous l’escalier ou pour mieux dire formé par l’escalier même. Cet enfoncement n’était autre chose que le dessous des marches. Là, parmi toutes sortes de vieux paniers et de vieux tessons, dans la poussière et dans les toiles d’araignée, il y avait un lit ; si l’on peut appeler lit une paillasse trouée jusqu’à montrer la paille et une couverture trouée jusqu’à laisser voir la paillasse. Point de draps. Cela était posé à terre sur le carreau. Dans ce lit Cosette dormait.
L’homme s’approcha, et la considéra.
Cosette dormait profondément, elle était tout habillée. L’hiver elle ne se déshabillait pas pour avoir moins froid.

Quelques pistes de lecture …

1 – Qui est ”le voyageur” ? Qui est ”l’hôte” ? Les Thénardier savent-ils que Jean Valjean est venu pour chercher Cosette ?
2 – Cosette dort-elle dans une vraie chambre ? Dans un vrai lit ? Pourquoi ?

Jean Valjean éprouve un amour paternel pour Cosette


Jean Valjean a ”acheté” Cosette aux Thénardier ! Il part avec elle à Paris afin d’échapper à Javert. Ils habitent la ”masure” Gorbeau.


Le lendemain au point du jour, Jean Valjean était encore près du lit de Cosette. Il attendit là, immobile, et il la regarda se réveiller.
Quelque chose de nouveau lui entrait dans l’âme.
Jean Valjean n’avait jamais rien aimé. Depuis vingt-cinq ans il était seul au monde. Il n’avait jamais été père, amant, mari, ami. Au bagne il était mauvais, sombre, chaste, ignorant et farouche. Le cœur de ce vieux forçat était plein de virginités. Sa sœur et les enfants de sa sœur ne lui avaient laissé qu’un souvenir vague et lointain qui avait fini par s’évanouir presque entièrement. Il avait fait tous ses efforts pour les retrouver, et n’ayant pu les retrouver, il les avait oubliés. La nature humaine est ainsi faite. Les autres émotions tendres de sa jeunesse, s’il en avait eu, étaient tombées dans un abîme.
Quand il vit Cosette, quand il l’eut prise, emportée et délivrée, il sentit se remuer ses entrailles. Tout ce qu’il y avait de passionné et d’affectueux en lui s’éveilla et se précipita vers cet enfant. Il allait près du lit où elle dormait, et il y tremblait de joie.
C’était la deuxième apparition blanche qu’il rencontrait. L’évêque avait fait lever à son horizon l’aube de la vertu ; Cosette y faisait lever l’aube de l’amour.”

Quelques pistes de lecture

1 – Qu’est-ce qu’une masure ? Pourquoi Jean Valjean se réfugie t-il dans un tel endroit ?
2 – En quoi Jean Valjean est-il un solitaire ? Va t-il le rester ?
3 – Expliquez le passage suivant : ”L’évêque avait fait lever à son horizon l’aube de la vertu ; Cosette y faisait lever l’aube de l’amour”
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