Séance inaugurale – Culture littéraire – Les Misérables de Victor Hugo

Objectifs de la séquence : 1/ Lire un roman du 19e siècle 2/ Étudier le parcours de Jean Valjean

Qui était Victor Hugo ?

Victor Hugo (1802-1885) est un romancier et poète français, auteur notamment de Notre-Dame de Paris (1831) et des Misérables (1862). Engagé politiquement auprès de la gauche républicaine, il est l’écrivain populaire par excellence.

Recherchez dans le dictionnaire le sens du mot « misérable »


D’après vous, que va raconter un livre dont le titre est Les Misérables ?


Marqué par le récit d’un paysan condamné au bagne pour le vol d’un pain, Hugo décide d’écrire un roman sur les misères de la société. Il intitule ce roman « Les Misérables » et y défend la cause des pauvres, véritables victimes de la société, qui sombrent souvent dans le crime.

Le héros de ce roman est Jean Valjean, ancien forçat condamné au bagne de Toulon.


Petite histoire du bagne …

À l’époque de Louis XIV, les condamnés sont envoyés comme rameurs sur les galères royales.

Par la suite, la peine de galère est supprimée. Elle est remplacée par la peine de travaux forcés : dans les bagnes de Toulon et de Brest, les condamnés – appelés des bagnards – sont forcés à travailler très dur pour construire les vaisseaux de la marine royale.

À leur arrivée dans les bagnes, ils sont tondus et revêtus d’un habit spécial.

Ils sont enchaînés deux à deux.

Ils travaillent dur toute la journée et sont nourris avec du pain noir et des légumes secs.

La nuit, ils dorment sur de grands bancs de bois sur lesquels ils sont enchaînés.


Hugo visite le bagne de Toulon et est très profondément marqué. De nombreuses choses le scandalisent :

  • Les conditions de détention
  • Le fait qu’un simple vol de pain puisse conduire à être condamné au bagne
  • Le fait que les anciens bagnards continuent à être traqués par les services de police, à être rejetés par la société, et qu’ils n’ont donc pas la possibilité de se racheter

Les Misérables, c’est donc l’histoire de Jean Valjean : pauvre, l’homme vole un pain pour nourrir les siens et passe 19 ans au bagne ! À sa sortie, rejeté de tous, haineux envers la société, il n’a qu’une issue : retomber dans le crime. Mais une rencontre providentielle l’en détourne.

Traqué sans relâche par le policier Javert, Jean Valjean parviendra t-il à échapper à son passé ?

Les personnages des Misérables

Jean Valjean

Ancien forçat, condamné en 1795 pour le vol d’un pain, libéré du bagne de Toulon.

Monseigneur Myriel, évêque de Digne

Chrétien véritable, il est l’un des premiers à aider Jean Valjean.

L’inspecteur Javert

Policier, il poursuit Jean Valjean sans relâche.

Fantine

Ouvrière ayant été séduite par l’étudiant Tholomyés. Très pauvre, elle est obligée de confier son enfant, Cosette, aux Thénardier.

Cosette

Fille de Fantine, elle est confiée aux Thénardier, qui la maltraitent.

Marius

Fils du soldat M. Pontmercy et petit-fils de M. Gillenormand, il tombe fou amoureux de Cosette devenue jeune fille. 

Les Thénardier

Couple qui tient une auberge et qui a deux filles et trois garçons. Ils ont aussi recueilli Cosette, la fille de Fantine. Ce sont des personnes à caractère négatif : dans l’histoire, ils maltraitent Cosette et ont abandonné leur fils Gavroche et ses deux frères.

Gavroche

Enfant de Paris, il a été abandonné par ses parents les Thénardier.

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#1 Lesquels de ces ouvrages ont été écrits par Victor Hugo ?

#2 Quelle était la famille politique de Victor Hugo ?

#3 Quelle est la cause que défend Victor Hugo dans « Les Misérables » ?

#4 Pourquoi Victor Hugo a t-il décidé de défendre cette cause ?

#5 Qui est le héros des Misérables ?

#6 Qu’est-ce qu’un forçat ?

#7 Qu’est-ce qu’un bagne ?

#8 Pourquoi Jean Valjean a t-il été condamné aux travaux forcés ?

#9 Combien de temps Jean Valjean a t-il passé au bagne ?

FIN

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